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De redes personales

Tres libros de introducción al análisis de redes personales

Uno de los ámbitos que ha experimentado un mayor desarrollo en el análisis de redes sociales en las dos últimas décadas es el estudio de la estructura de las redes personales. Entre otros aspectos, se han desarrollado innovaciones en los generadores de nombres, el procesamiento de datos, el software de análisis y visualización de redes, la integración con las encuestas de población y los modelos estadísticos para analizar muestras de redes personales.

A continuación resumimos, por orden cronológico, las aportaciones de tres manuales que han contribuido a sistematizar el conocimiento generado en los últimos años.

Social Network Analysis for Ego-Nets (2015)

El libro ubica el estudio de las redes personales en el contexto de los métodos mixtos y lo pone en relación con la teoría social:

  • Se inicia con una introducción genérica al análisis de redes y explica cómo las ego-redes también pueden extraerse de las redes sociales completas.
  • Siguiendo la tradición de la Escuela de Manchester, se presenta cómo integrar los datos de redes personales con información cualitativa o con estrategias de comprensión etnográfica.
  • A partir de la evidencia científica, presenta reflexiones interesantes sobre la naturaleza de las relaciones y su dependencia mutua con los contextos de interacción.

Egocentric Network Analysis (2018)

Es un libro con un enfoque eminentemente pragmático. En ocasiones desciende incluso al plano instrumental, con indicaciones de cómo realizar los análisis, o incluso aportando algunas líneas de código.

  • Presenta los conceptos con mucha claridad y los ilustra con una magnífica selección de algunos de los mejores estudios realizados en este ámbito.
  • Explica de manera esclarecedora las diferentes estrategias de análisis para combinar datos egocéntricos y datos sociocéntricos.
  • Con un enfoque sociológico, muestra cómo las redes personales pueden servir para caracterizar los diferentes tipos de sociabilidad y las diferentes formas de vida comunitaria.
  • Describe cómo en el mundo contemporáneo predominan las relaciones seriales, efímeras, a corto plazo, con niveles bajos de compromiso interpersonal.

Conducting Personal Network Research (2019)

Es un libro introductorio al análisis de redes personales que:

  • Explica cómo integrar la recogida y el análisis de los datos relacionales con la investigación mediante encuestas.
  • Presenta de manera sistemática las estrategias para estimar el tamaño de las redes personales.
  • Describe cómo adecuar el análisis estadístico a los datos relacionales, incluyendo los modelos de regresión, los modelos multi-nivel y los modelos longitudinales.

Con estos tres volúmenes se puede tener un panorama comprehensivo y actualizado del estudio de las estructura de las redes personales.


Métodos mixtos en el análisis de redes sociales

xlSilvia Domínguez y Betina Hollstein han editado el libro «Mixed Methods Social Networks Research». Este volumen muestra el potencial del análisis de redes cuando se combina con diferentes recursos de metodología cuantitativa y cualitativa durante el proceso de investigación. En el caso del análisis de redes, «los métodos mixtos también se refieren a la combinación de aproximaciones estructurales y centradas en los actores».

«La investigación de redes sociales con métodos mixtos» forma parte de la colección «Structural Analysis in the Social Sciences«, bajo la edición de Mark Granovetter. En esta serie de Cambridge University Press se han publicado algunos de los libros con mayor impacto en la disciplina, tales como el manual de análisis de redes sociales de Wasserman y Faust, el libro «exploratory social network analysis with Pajek» o el recopilatorio de innovaciones metodológicas recientes «models and methods in social network analysis». Por su parte, el editor general de la colección, Mark Granovetter, es -con Stanley Milgram- uno de los autores más citados en análisis de redes sociales, gracias al artículo «la fuerza de los lazos débiles».

Como parte de la preparación de este volumen se celebró un simposium en la Academia Europea de Berlín titulado Mixing methods in social network research. La metodología mixta ha tenido eco reciente en los congresos del International Network for Social Network Analysis, mostrando nuevos desarrollos metodológicos en el estudio de las redes sociales.


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