Voluntariado virtual en Europa

JayneCravensJayne Cravens y James Stuart han publicado un informe para la Comisión Europea sobre el voluntariado mediado por internet en Europa: “Internet-mediated Volunteering in the EU. Its history, prevalence, and approaches and how it relates to employability and social inclusion”.

Se trata de una revisión completa sobre el estado del arte del voluntariado virtual, con un amplio inventario de recursos, experiencias y organizaciones que han tenido un papel relevante en este tipo de voluntariado en Europa.

  • Una de las contribuciones originales es una breve historia de los pioneros y las primeras experiencias del voluntariado virtual en Europa.
  • También proporciona una lista interesante de organizaciones y actores clave que han contribuido al voluntariado mediado por Internet.
  • Además, contribuye a una visión normalizada del voluntariado virtual. El voluntariado mediado por Internet es voluntariado. De forma que las motivaciones, las barreras y los factores que influyen en este comportamiento son en general los mismos que influyen en el voluntariado tradicional. Esta idea va en contra de cierto malentendido, bastante frecuente, que entiende que el voluntariado virtual no es tan real como el voluntariado in situ.
  • El informe señala la falta de datos y la necesidad de más investigación en este ámbito. En particular sobre la relación del voluntariado con la empleabilidad o del voluntariado con la inclusión social.
  • El voluntariado mediado por Internet puede contribuir al desarrollo de competencias de empleabilidad. Por otro lado, los voluntarios en línea tienen un papel de mediación entre diferentes comunidades y redes, contribuyendo a la inclusión social.

La parte teórica es probablemente la más estructurada y exhaustiva del informe:

  • Hay definiciones explícitas de voluntariado y voluntariado mediado por internet con una presentación significativa del debate y de las diferentes aproximaciones sobre el tema. En ese sentido, es llamativo el Centro Europeo del Voluntariado y otras instituciones de la Unión Europea hayan pasado por alto el voluntariado online como forma de voluntariado, de acuerdo con las definiciones que proporcionan del mismo. Una contribución de este informe podría ser precisamente abrir el debate y reformular las definiciones que las instituciones de la Unión Europea utilizan para referirse a esta novedosa práctica social.
  • Entre otros aspectos, se discute la diferencia entre voluntariado y prácticas externas (u otras experiencias de formación práctica), tanto en términos legales como prácticos.
  • La caracterización es bastante específica, aportando una lista de tareas que el voluntariado mediado por internet normalmente conlleva. También proporciona una lista de motivos habituales para el voluntariado virtual.
  • Cuenta con un buen sumario de las controversias y los debates sobre el tema, así como los riesgos y retos relacionados con el voluntariado online. Por ejemplo, resume el debate sobre si los aprendices sin salario que apoyan el trabajo de ONGs son voluntarios. También se menciona la “Big Society” y los recortes en servicios públicos.

En general el informe sigue un enfoque práctico sobre el voluntariado mediado por internet, haciendo énfasis en la gestión de voluntarios. Los procesos de búsqueda, reclutamiento, selección, entrenamiento y supervisión de voluntariados se analizan en profundidad. También se describen los requisitos para implantar un programa de voluntariado mediado por internet en una organización.

Haciendo click sobre la imagen que acompaña esta entrada, puedes descargarte el informe en pdf. Este informe menciona E-Voluntas como una de las iniciativas que ha contribuido al voluntariado mediado por internet en Europa. Entre otras cosas, E-Voluntas realizó una traducción participativa de la “Guía de voluntariado virtual”.

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