Archivo mensual: febrero 2007

Fundación Chol-Chol

La Fundación Chol-Chol lleva a cabo programas de desarrollo comunitario con la población mapuche en Chile. Esta grabación, realizada por una voluntaria de la asociación, muestra el trabajo de artesanía textil en el que centran gran parte de sus actividades. Los productos que elaboran se distribuyen en proyectos de comercio justo.


Del sentido de comunidad a la intervención

Implicaciones para el trabajo social con la comunidad ¿Cómo se puede aplicar el concepto de “sentido de comunidad” en la intervención social? Las aplicaciones con grupos vulnerables son diversas.

1. En primer lugar, recomendamos tener en cuenta esta variable a la hora de realizar una evaluación de necesidades previa al diseño de los programas. Conocer los valores, las experiencias, y los niveles de pertenencia y reciprocidad percibidos por los integrantes de la comunidad puede orientar los programas que se desarrollen en un barrio o localidad. Existen instrumentos que permiten una medición de los componentes del sentido de comunidad.

2. La promoción del sentimiento de comunidad está vinculada con la capacidad de una de crear oportunidades para la participación en los asuntos de interés común. En este sentido, una comunidad con altos índices de asociacionismo vecinal, organizaciones no gubernamentales, asociaciones de madres y padres de alumnos, etcétera, puede establecer las bases de la cohesión entre los integrantes de una comunidad y la influencia en las soluciones de los problemas y necesidades comunes.

3. En cualquier caso, el sentido de comunidad es un factor determinante, pero no suficiente para generar procesos de potenciación comunitaria. El equipo de profesionales de los recursos de proximidad desempeñan una papel fundamental a la hora de ajustar la prestación de los servicios a las demandas de la población. También tienen el papel de conectar las diferentes visiones que sobre un determinado problema pueden coexistir.

4. La participación no es sólo un resultado, sino que el propio proceso de participación genera sentimientos de pertenencia y reciprocidad que son esenciales en el mantenimiento de los valores de compromiso y responsabilidad comunitaria.


Sentido de comunidad y participación

La idea de comunidad ha ido ganando importancia en los últimos años, tanto en la investigación como en la práctica. Esta idea se refiere a los vínculos de confianza y de reciprocidad entre los integrantes de un barrio, una localidad o una comunidad de vecinos (es decir, una comunidad tradicional). También puede aplicarse a comunidades relacionales, tales como asociaciones de voluntariado, sindicatos, clubes deportivos, etcétera.

Esto ha despertado el interés de los profesionales de la intervención social, puesto que desarrollar sentimiento de pertenencia en estructuras colectivas posibilita a los ciudadanos tomar parte en la toma de decisiones sobre los asuntos que les afectan.

El sentido de comunidad ha sido definido por Sarason (1974) y McMillan y Chavis (1986) como aquella sensación de formar parte de un grupo, un sentimiento compartido de que las necesidades colectivas serán atendidas bajo un compromiso cooperativo entre todos sus integrantes. El sentido psicológico de comunidad tiene cuatro componentes:

  1. Pertenencia. El sentido de implicación personal en la comunidad tiene atributos esenciales, tales como la pertenencia y la identificación con la comunidad o la seguridad emocional.
  2. Influencia recíproca. Entre los miembros y la comunidad se experimentan dinámicas de intercambio recíproco de poder.
  3. Integración y realización de necesidades. Hace referencia a la posibilidad de compartir valores y recursos, y a la satisfacción de las necesidades individuales entre los integrantes de una comunidad.
  4. Conexión emocional compartida. Es un vínculo basado en las experiencias compartidas entre los miembros de una comunidad. Es un factor esencial en el mantenimiento de comunidades sólidas.

Fuente: Dalton, J. H., Elias, M. J. & Wandersman, A. (2001). Community Psychology. Linking Individuals and Communities. California: Wadsworth.

En español, el concepto de sentido de comunidad se desarrolla en:

Maya Jariego, I. (2004). Sentido de comunidad y potenciación comunitaria. Apuntes de Psicología, 22 (2), 187-211.


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